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후계자를 신뢰하라
『컬러 리더십』(신완선 지음/더난출판) 중에서

비전은 꿈이 아니라 다가올 현실이다. 비전 리더의 초점은 과연 추구하는 비전이 얼마나 올바른 것인가에 있다. 다음 세대까지 공감할 수 있는 비전을 수립하고, 그러한 비전이 계승되도록 주춧돌 역할을 하는 것이 중요하다. 많은 비전 리더들이 비판을 받는 이유는 당대에 모든 것을 마무리짓겠다며 과욕을 부리기 때문이다. 계승되는 비전이야말로 진정한 비전으로서의 가치가 있는 것이다.

IBM의 창업자 토머스 왓슨 1세는 경영의 귀재이다. 마이크로소프트의 빌게이츠도 젊은 시절에는(아직도 젊기는 하지만) 왓슨의 경영 리더십을 벤치 마킹 했을 정도이다. 왓슨은 2세를 탁월한 경영자로 성장시키는 데도 성공한 사람으로 평가된다. 사실 왓슨 2세는 어린 시절부터 사업하는 것을 아주 부담스럽게 생각할 정도로 소극적인 성격이었다고 한다. 왓슨은 어린 아들의 리더십을 훈련시키기 위해서 임원회의에 대동해서 경영마인드를 심어주는 등 경영교육에도 부단한 노력을 기울였다.

왓슨 1세가 2세에게 경영권을 물려주던 당시에 있었던 일화이다. 평소 IBM은 독점금지에 대해서 정부로부터 심한 압력을 받아오다가 마침내 고발을 당하는 사태에 이르렀다. 왓슨 1세는 합의서에 서명하는 것을 결사 반대하였다. 그러나 재판에 회부될 상황이 되자 2세는 어떻게 하던지 재판만은 피하기 위해서 아버지 몰래 검사와 판사들을 만나서 협의를 벌였다. 그러던 어느 날, 막 법원으로 가려는 2세는 아버지와 우연히 부딪히는 바람에 사실이 드러나고 말았다. 화가 머리끝까지 난 아버지가 "가서 그 사람들을 만나긴 하되 어떠한 결정도 하지 마라!"거 버럭 소리를 질렀다.

크게 무시를 당한 것에 극도로 화가 난 아들은 법원에 와서도 마음이 진정되지 않아 어떠한 말도 귀에 들어오지 않았다. 그때, 아버지의 비서가 들어와서는 조그만 쪽지 하나를 건네주었다. 이거 혹시 아버지가 심장마비로 돌아가셨다는 얘긴가?하고 걱정하면서 쪽지를 펴 보자, "100퍼센트 신뢰한다… 고맙다… 그리고 너를 칭찬하고 싶다. 사랑하는 아버지가……."라는 말이 적혀 있었다. 아들은 감격하여 그 자리에서 눈물을 흘렸다고 한다. 합의서에 서명을 했음은 물론이다. 그 이후, 아버지는 아들의 예스맨이 되어서 그를 항상 격려해 주었고 아들도 아버지에 못지 않은 경영 능력을 발휘했다.

IBM의 역사상 가장 큰 변화를 손꼽으라면 천공카드에 의한 데이터 처리에서 프로그램을 내장한 계산기인 현재의 컴퓨터 시스템으로 사업 전환을 시도한 것이다. 이 사업은 주력 제품이 잘 팔리고 있을 때 엄청난 투자를 통해 기존의 제품과 호환성이 전혀 없는 신제품을 개발하는 대모험이었다. 하지만 이런 변화를 시도하지 않았다면 오늘날과 같은 IBM의 명성은 얻지 못했을 것이다. 이 변화의 주역은 다름 아닌 토머스 왓슨 2세이다. 국제적인 비즈니스 기계를 만들려는 아버지의 비전을 아들이 이루어 낸 것이다. 아버지의 신뢰에 대한 아들의 보답이었다. 토머스 왓슨 1세는 비전을 계승할 수 있는 신뢰할 만한 후계자를 키우는 데 성공했다. 그리고 그의 비전은 차세대에서도 지속적으로 추진할 수 있는 원대한 것이다.

원대한 비전은 계승되어야 한다. 하지만 비전을 성취하는 접근 방식마저 계승될 필요는 없다. 어떻게 방향을 잡아서 한 단계 더 높은 비전 성취를 이룩할 것인가? 그것은 철저히 후계자의 몫이다. 후계자를 플로어로 만들어서는 절대로 안 된다.

창업에 성공한 경영자들은 자신의 성공신화에 대해 거의 절대적인 신뢰를 가지고 있다. 어려운 역경을 뚫고 기적 같은 성공을 이루어 내는 과정에서 자연적으로 생기는 부산물이다. 맨주먹으로 시작해서 엄청난 부를 창출하였으므로 내가 아니면 불가능했을 것이다!라는 과도한 자긍심이 생기기 마련이다. 더욱이 자신이 키워 낸 사업에 대한 애착은 나이가 들어도 식을 줄 모른다. 이러한 모든 것들이 냉정한 가슴으로 사업을 계승시키는 데 장애요인으로 작용한다.

성공한 비전 리더라면 누구나 자신의 비전이 이어지기를 기대할 것이다. 하지만 분명한 사실은 비전은 리더에게서 리더에게로 전수된다는 사실이다. 새로운 리더를 뽑았으면 전권을 위임하고 그를 믿어야 한다. 그 어떤 사람도 자신의 비전을 지키는 영원한 리더로서 존재할 수는 없기 때문이다.

『컬러 리더십』(신완선 지음/더난출판) 중에서

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