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Fun 경영으로 재미를 본 사우스웨스트 항공사
- 『퍼니 비즈니스』(밥로스 지음/시아출판사) 중에서

사우스웨스트 항공의 신입사원들은 입사 후에, 사전에 제작된 영화를 보며 회사가 그들에게 기대하는 바를 깨닫는다. 신입사원 중에 전형적이고 진부한 근무환경에서 생활해 온 사람들은 사우스웨스트의 독특한 기업문화를 보고 과연 어떤 반응을 보일까? 그들은 대기업의 최고경영자라는 사람이 대장이라고 불리는 것과, 그 최고경영자가 "내 이름은 허브, 이곳의 대장이며 이 쇼를 책임진 사람이지요. 여러분의 성공 없이는 이 쇼는 사랑받을 수 없어요. 하늘에서든, 땅에서든!"하고 랩송을 부르는 모습을 보며 문화적 충격에 휩싸인다.

신입사원들은 이곳의 명랑한 분위기에 매료되며 직원들이 흥미와 즐거움을 느끼며 일할 수 있는 분위기를 조성하는 것이 이곳의 기업철학이라는 것을 깨닫는다. 사우스웨스트 조직 내부에는 명랑한 마음가짐을 고취시키고 유지하기 위해 100명의 직원들로 구성된 문화 위원회도 운영된다.

언젠가 노스웨스트 항공에서 고객만족 1위 항공사라는 광고를 내보냈을 때, 사우스웨스트 측에서는 일격을 당했다고 생각하며 광고를 중지하라는 소송까지 고려했다. 하지만 그보다 재미있는 해결책으로 방법을 선회했다. 노스웨스트를 표적으로 삼아 내보낸 광고에서는 이런 문구를 썼다. "거짓말쟁이, 거짓말쟁이, 엉덩이에 불이 붙었네!"

사우스웨스트가 즐거움을 경영전략으로 활용하고 있는 사례는 수없이 많다. 그 중의 하나를 보자. 사우스웨스트의 실제 광고를 본 적이 있다면 이 업체의 슬로건인 저스트 플래인 스마트(Just Plane Smart)를 발견했을 것이다. 그런데 광고가 나간 이후, 사우스웨스트는 이 문구가 표절에 해당된다는 사실을 알게 되었다. 사우스캐롤라이나 주 그린빌에 있는 소형 비행기 제작업체에서 이 문구를 먼저 사용하고 있었다. 이런 경우 대개 고문 변호사를 동원하여 지루하고 돈도 많이 드는 법정 투쟁을 선택했을 것이다. 하지만 사우스웨스트는 여느 업체와는 달랐다.

표절시비를 해결하기 위해 쌍방이 선택한 방법은 의외였다. 슬로건 사용권을 획득하기 위해 팔씨름을 하기로 합의한 것이었다. 사우스웨스트에서는 켈러허가 자원하였고, 상대 기업에서는 젊고 건장한 직원이 대표로 뽑혔다. 그리고 이 직원이 체육관에서 열심히 운동하는 동안, 애연가인 켈러허는 위스키 두 병을 들고 운동하는 모습을 비디오로 촬영하였다.

드디어 결전의 날이 되자 경기장 분위기는 마치 예전의 프로 팔씨름 대회를 방불케 했다. 승무원들로 구성된 치어리더들이 열심히 켈러허를 응원했고, 오렌지색 판사머리를 한 사람이 심판을 보았다. 그리고 입장권으로 번 수익은 전액 자선단체에 기부하기로 했다. 드디어 경기가 시작되었지만 켈러허의 팔은 힘 한 번 쓰지 못하고 꺾여져버렸다. 역시 위스키 단련법은 효과가 없었다.

하지만 경기에서 졌음에도 불구하고 슬로건 사용권은 사우스웨스트에서 가져갔다. 소형 비행기 제조업체는 재미있는 경기 외에도, 재판에 들어갈 비용 50만 달러를 절약했다며 사우스웨스트에게 슬로건 사용권을 양보했기 때문이다.

- 『퍼니 비즈니스』(밥로스 지음/시아출판사) 중에서
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