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입에서 나는 악취, 입 냄새
<바람과 함께 사라지다>라는 영화를 보면 비비안 리와 클라크 케이블이 키스하는 명장면이 나온다. 두 주인공은 붉은 석양을 뒤로한 채 멋진 키스를 나눈다. 그런데 그 장면에 얽힌 비화를 들으면 낭만이나 환상은 순식간에 사라진다. 당시 뭇 여성들의 흠모의 대상이었던 클라크 케이블은 말 못할 고민이 있었다. 그것은 바로 입 냄새였다. 들리는 소문에 의하면 그의 입 냄새 때문에 비비안 리가 키스 신을 찍다가 졸도했다고 한다. 『탈무드』에 보면 입 냄새가 심한 아내와는 이혼해도 좋다는 말이 쓰여 있다. 입 냄새가 다른 사람에게 얼마나 괴로움을 주기에 이런 말까지 쓰여 있을까.

▶ 입 냄새의 원인

입 냄새를 일으키는 직접적인 원인 중 가장 흔한 것은 입속, 즉 구강 내에 질환이 생긴 경우다. 대표적인 예가 충치, 잇몸병이다. 입속 위생 관리를 제대로 못하면 나쁜 세균이 번식하면서 입 안에 있는 단백질을 분해한다. 그러면서 가스가 발생하고, 심한 악취가 나게 되는 것이다. 입속 자체에서 냄새가 나는 경우도 있지만 다른 곳에서 입으로 냄새가 흘러들어오는 경우도 있다. 입과 이웃사촌인 코에 비염이나 축농증이 생기면 그 질환 특유의 냄새가 난다.

코와 입의 문제는 입 냄새를 일으키는 가장 표면적인 원인이다. 그보다 더 깊숙한 곳에 원인이 숨어 있는 경우가 있다. 코나 입은 집으로 비유했을 때 대문에 해당된다. 입은 위장의 대문이요, 코는 폐장의 대문이다. 그래서 입이나 코에서 냄새가 나면 집안에 해당하는 위장이나 폐장에 뭔가 문제가 생겼다는 뜻이다. 『동의보감』에서는 입 냄새가 생기는 대표적인 원인을 위장과 폐장의 열로 보았다. 가령 위장에 열이 생겨 침이 마르면 입 안에 냄새가 나고 탈이 나는 것이다. 침은 전분을 소화시키는 작용뿐 아니라 입 안을 청소하기도 하고, 세균의 번식을 억제하는 일도 한다. 변비나 과민성 대장 증세가 있을 때도 입 냄새가 난다. 이처럼 입과 코 자체의 문제만이 아니라 보이지 않는 몸 속의 원인에 의해 입 냄새가 유발되기도 하므로 입 냄새를 없애려면 안과 밖을 모두 다스려야 할 것이다.

▶ 입 냄새를 없애는 법

식당의 카운터에는 대개 사탕이 놓여 있다. 식사를 마친 사람들은 입 냄새를 조금이나마 없애보려는 생각에 사탕을 집어 든다. 하지만 그 사탕이 입 속 세균을 더욱 기승하게 만든다는 사실을 명심해야 한다. 사탕은 입가심이 될지는 모르지만 결국 치아를 손상시키는 주범이 된다. 당장 입 냄새를 없애는 데는 양치질이 가장 좋다. 그러나 살다 보면 양치질을 할 수 없는 상황이 많다. 이 경우에는 입 안에 침이 많이 생기도록 대화를 하면 효과적이다. 무설탕 껌을 씹는 것도 좋다. 껌을 씹으면 침 분비가 촉진되어 입 냄새를 없앨 수 있다. 구강청정제를 사용할 때는 주의해야 한다. 휘발성 성분이나 알코올 성분이 들어 있는 제품을 장기적으로 사용하면 입안의 침을 마르게 하여 오히려 구취를 악화시킬 수 있기 때문이다.

녹차를 마시는 것도 입 냄새 제거에 도움이 된다. 녹차에 들어 있는 카테킨이라는 성분은 입속 세균이 번식하는 것을 막아주고, 후라보이드 성분은 구취를 없애는 데 효과적이다. 마늘을 먹은 뒤에는 우유를 한 잔 마시는 것이 효과적이다. 우유에 있는 단백질이 위 속으로 들어가서 마늘 냄새를 일으키는 성분을 둘러싸 냄새를 잠재우기 때문이다.

▶ 입 냄새를 예방하려면

식사 후에 반드시 양치질을 하되 꼼꼼히 칫솔질을 해야 한다. 칫솔질을 할 때는 혀 안쪽과 뺨 안쪽도 꼼꼼히 닦아야 하고, 혀에 낀 이끼, 즉 설태도 닦아내는 것이 좋다. 치아의 틈새에 음식이 잘 끼는 사람들은 치실 질을 꼼꼼히 해줘야 입 냄새와 잇몸병을 예방할 수 있다. 음식은 꼭꼭 씹어 천천히 먹어야 한다. 그러면 침샘이 자극되어 침이 많이 분비되어 입 냄새를 예방하는 데 강력한 효과를 발휘한다.

위장의 열을 발생시키는 음식 섭취는 자제해야 한다. 자극성이 강한 음식, 짠 음식, 합성 조미료가 많이 들어간 음식, 육류 등은 위장에 열을 발생시키고 입 안에 침을 마르게 한다. 칡차나 둥굴레 차를 수시로 마시면 위장의 열이 식고 입 안에 침이 고이는 데도 도움이 된다. 또 입이 마르지 않도록 물을 자주 충분히 섭취해야 한다.

술과 담배는 입 냄새의 적이다. 간에 열이 많아도 입 냄새가 나는데, 술은 간 기능을 떨어뜨려 열이 나게 하는 원인이 된다. 담배를 피우면 입과 인후부, 기관지의 점막이 마르기 때문에 입 냄새가 더욱 심해진다. 입 냄새 더하기 담배 냄새, 더 이상 말할 필요가 없다. 마지막으로 스트레스를 잘 풀면서 살아야 한다. 스트레스를 받으면 노심초사하게 되고 입 안에 침이 마르게 되어 입 냄새를 유발할 수 있다.

- 『이재성 박사의 MBC 라디오 동의보감』 중에서
(이재성 지음 / 열 번째행성 / 331쪽 / 13,000원)
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