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보수적인 전략이 초래한 대가
(판디 외 지음/삼각형프레스/482쪽/19,500원)

1960년대 미국은 배기가스 규제 운동을 벌렸다. 머스키(E. S Muskie) 상원의원이 의회에 자동차 배기가스 오염 규제법안을 제출하여 1970년에 통과되었는데, 이것이 바로 머스키(Muskie)법이다. 이 법안의 통과로 미국 시장에서는 에너지 절약형 자동차만이 살아남을 수 있게 되었다. 미국 시장 진출을 고심하고 있던 일본 자동차 업체들은 제품 전략을 수정하여 재빨리 에너지 절약형 자동차 개발에 착수했다. 혼다는 CVCC(복합 와류 연소) 엔진을 장착한 차종의 개발에 성공했고, 도요타는 신형 희박 연소(Lean burn) 엔진의 개발에 성공했다.

같은 식 미국 자동차 업체의 반응은 어떠했을까? 이들은 제품 전략의 수정보다는 법안이 자동차 업계에 부담만 초래한다고 정부에 불만을 늘어놓고 있었다. 크라이슬러는 공공연하게, 생산 원가를 파악하기 전에 국가의 규제 지침에 따르는 것은 매우 안타까운 일이라고 비난했다. 그 결과 미국 자동차 업계는 재고가 쌓이기 시작했고, 대리점도 시장의 압박을 받게 되었다. 크라이슬러의 시장 점유율은 2%나 감소했고, 재고도 과거 3개월간의 판매량과 맞먹을 정도로 늘어났다. 하지만 미국 업체들은 여전히 차체가 크고 사치스러운 자동차를 생산했다.

엎친 데 덮친 격으로, 1973년 사우디아라비아가 중동 전쟁에서 이스라엘을 지지한 미국에 항의하기 위하여 석유 운송 금지를 선포했고, 뒤이어 OPEC도 석유 운송 금지 결의안을 통과시켰다. 그 결과 미국시장에서 유가가 3배나 껑충 뛰어올랐고, 시민들은 주유소에 몰려들어 기름을 샀다. 따라서 정부는 할 수 없이 배급 정책을 실시했다. 그렇지만 GM·포드·크라이슬러는 "아랍인들이 석유로 미국을 혼내려고 하는 의도는 불가능한 일이다" 라며 이러한 문제가 머지않아 해결될 것으로 확신했다. 하지만 시장에서는 이미 에너지 절약형 자동차에 대한 구매 열기가 확산되기 시작했으며, km당 기름이 얼마나 드는가에 따라 차종을 선택하기 시작했다.

이로 인해 GM과 크라이슬러의 대형차 전략은 심각한 타격을 입게 되었고, 석유 운송 금지 5개월 동안 시장 점유율이 무려 35%나 감소했다. 이는 1958년 경제 쇠퇴기 이래 하락 폭이 가장 큰 것으로 나타났다. 재고량이 계속 증가함에 따라, GM는 22개 조립 공장 중의 13개를 그리고 4개 압연 공장 중 3개를 잠정적으로 폐쇄했다. 크라이슬러도 4군데의 해외기지를 임시로 폐쇄했다. 반면 일본 자동차 업체들은 에너지 절약형 자동차 전략이 가져온 승리를 마음껏 누리고 있었다.

일본 자동차 업체들이 미국 자동차 업체들에 가한 두 번째 타격은, 미국 업체들이 그토록 무시하고 있었던 "소형차 전략" 이다. 1960년대부터 도요타는 소형차에 대한 미국 시장의 수요 동향을 조사했고, 그 결과 여성, 젊은 층, 학생들에게 소형차가 인기를 끌고 있다는 사실을 파악하게 되었다. 그 후 곧바로 값싼 일본의 소형차가 미국에서 유행하기 시작했다. 1974년 중반에 들어서야 GM은 전략상의 문제점을 깨닫기 시작했다. 한 차례의 이사회 회의에서 첫째, 일본의 소형차와 GM 대형차가 가격에 있어서 엄청난 차이가 있음에도 불구하고, 아직까지 소형차 개발을 중시하지 않고 있다. 둘째, 회사 고위층이 소형차에 대한 편견을 갖고 있다는 두 가지 오류점을 지적하고, 빠른 시일 내에 시정할 것을 촉구했다.

따라서, GM은 기존의 대형차 몸체를 줄이는 소형차 개발 계획을 본격적으로 수립하기 시작했다. 오일 쇼크와 인플레이션이라는 날벼락을 맞은 기업으로서 어쩔 수 없는 선택이었다. 먼저 무게가 700파운드에 이르는 대형차에 대해 개조를 실시했다. GM은 6개월만에 소형차 캐딜락 세르리아 모델을 시장에 출시했고 계속해서 소형차를 생산하기 시작했다. 하지만 일본 제조업체들에 비해 늦게 생산을 시작한 까닭에 가격 면에서 경쟁력을 갖추기가 어려웠다. 따라서 원가절감을 목표로 각 부서는 서로 부품을 모방하는 "상표 공예(商標工藝)" 방식을 추진했다. 하지만 이렇게 해서 생산한 자동차는 디자인이나 품질 면에서 모두 형편없었다. GM은 당시 전후로 "X형차" 와 "J형차"를 출시했으나 품질 문제로 모두 실패하고 말았다.

- 본문 중에서
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