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축복이 되는 남편, 축복이 되는 아버지 1
(데릭 프린스 지음/박해영 옮김/예수전도단/204쪽/7,000원)

- 데릭 프린스

나의 어린 시절과 초반기 삶을 되돌아 볼 때에 나는 지금 내가 이런 책을 쓰고 있다는
사실이 그저 놀랍기만 하다.

나는 영국 군인 가정에서 태어났고, 형제도 자매도 없었다. 일가 친척 남자들은 모두 영국
군대의 장교였다. 9살 때 나는 부모님을 떠나, 반듯한 교복 차림에 중산모를 쓰고 영국의
사립학교로 보내졌다. 거기서 나는 이튼 스쿨로 진학했고, 킹스 칼리지를 거쳐, 케임브리지
대학교를 다녔다. 이 15년 동안에 나는 여러 기숙학교를 거쳤고, 한 해에 3개월 이상을 집
에서 지낸 적이 없다. 케임브리지에서는 5년을 공부한 뒤 '플라톤의 정의에 관한 방법론의
진화'라는 논문을 썼으며 이어 킹스 칼리지 교수직에 선임되었다.

학창 시절 내내 나에게는 단 한 명의 여자 선생님도 없었다. 케임브리지 시절에 여자 친구
몇 명이 있었지만, 나에게는 여성의 심리에서 비롯되는 일들이 하나의 신비로 남아 있었다.
그러나 내가 특별히 관심을 두고 한 번 해결해 보고자 했던 그런 신비는 아니었다.

당시 나에게는 명문 대학의 고상한 분위기 안에서 순조롭게 경력을 쌓아가는 미래가 보장
되었으나, 제2차 세계대전이 일어나면서 군대 소환이 있었을 때, 그 꿈은 산산조각이 났다.
나는 영국 왕립 육군 의무단의 비전투 요원에 지원하였다. 나는 군대에서 철학 연구의 일환
으로 성경을 연구하였는데, 그곳에서도 나는 학술 경력을 계속 쌓아갈 생각밖에 없었다.
성경은 여러 부분에서 이해하기가 어려웠으나 창세기부터 요한계시록까지 다 읽어보리라
결심하였다. 그때 나는 성경에 대해서 판단을 내리는 입장에 서기도 했다.

그렇게 성경을 대한 지 9개월 남짓 되었을까, 욥기서를 읽던 중 나는 뜻밖에 성경의 저자와
만나게 되었다. 그분은 나에게 예수 그리스도라는 인격체로 자신을 계시하셨는데, 이 만남
으로 인해 나의 삶은 완전히 변하게 되었다. 예전에 플라톤이 "우리에게는 하나님으로부터
온 말씀이 없다"라고 한 말이 생각났지만, 성경은 바로 그것이 "하나님의 말씀"임을 분명하게
주장하고 있었다. 성경을 더 연구하고 또 그것을 일상 생활에 적용하면 할수록 나는 성경의
이러한 주장이 명백한 진실임을 더욱 더 확신하게 되었다. 성경은 진정 하나님 자신을 사람
에게 계시하신 것이었다!

그 후 얼마 지나지 않아 나는 중동으로 파견되었다. 그리고 이집트, 리비아, 수단 등의
사막 지대에서 3년을 복무한 후 다시 예루살렘으로 배치받게 되었다. 나는 이곳에서 덴마크
교사 출신의 리디아 크리스텐슨 양을 만났고, 우리는 결혼하였다. 원래 리디아는 덴마크
국립학교에서 훌륭히 교사 생활을 하고 있었으나, 예루살렘으로 가라는 하나님의 뜻에 따라
모든 것을 버리고 예루살렘으로 왔다. 그리고 그곳에서 부모 없는 아이들을 위한 믿음의
집을 운영하고 있었다.

리디아와 내가 결혼했을 때, 리디아는 자신이 입양했던 여덟 명의 딸들을 데리고 왔다.
여덟 명 모두 부모가 없는 아이들로 리디아는 이미 그들에게 양어머니가 되어 있었고,
그 이후로 나도 그들에게 아버지로서의 책임을 맡게 되었다. 아이들은 유태계 여섯 명,
아랍계 한 명, 그리고 영국계가 한 명이었으며, 나이는 3살부터 18살까지였다.

형제, 자매도 없이 남자아이로 자라온 내가 어느 날 갑자기 열 명의 여자를 - 아내 리디아,
여덟 명의 입양한 딸, 그리고 아랍계 보모 자밀리아까지 - 책임지는 집안의 유일한 남자가
되었다. 우리 모두는 이 새로운 관계에 적응하느라 해야 할 일들이 많았다. 내가 떠맡은
책임이 너무 힘겹게 느껴진 적도 있었다. 리디아 역시 나와 결혼한 자신의 결정이 옳았는지
분명 궁금했을 것이다. 그러나 어쨌든 하나님의 사랑과 은혜가 늘 이 어려움들을 헤쳐 나가게
해 주었다.

리디아와 나는 이 밖에도 많은 외부적인 압박에 부딪혔다. 결혼한 지 2년이 지났을 때,
우리는 이스라엘 건국 전쟁에 휘말리게 되었고, 목숨을 구하기 위하여 두 번이나 우리가
살던 집을 한밤중에 도망 나와야 했다. 물론 두 번 다 우리는 집으로 돌아가지 못했다.
한때는 위로 네 딸이 우리들과 헤어진 적도 있었다. 그러나 하나님은 우리를 보호해 주셨고,
영국에서 온 가족이 다시 만나게 되었다.

맨 아래 두 딸을 제외한 나머지 딸들이 장성하자 리디아와 나는 케냐로 갔고, 그곳에서
나는 5년 동안 아프리카 교사 양성학교의 교장으로 섬겼다. 이때 우리는 아프리카 아기
하나를 아홉 번째 양딸로 맞이하게 되었다. 아기의 어머니는 이 아기를 해산하던 중 목숨을
잃었었고, 아기는 아프리카 초가집 흙바닥에 버려진 채 발견되었다.

하나님이 아내 리디아를 하늘나라 본향으로 데려가신 지 3년이 지나서 나는 두 번째 아내
룻을 만나 결혼하였다. 결혼 20년이 되자 하나님은 다시 룻을 하늘나라로 데리고 가셨다.
룻은 자기가 입양했던 세 자녀를 - 모두 유태인으로 - 데리고 와서 우리의 가정에 보태었다.
그러므로 나는 이제 정확히 열두 명의 자녀들을 둔 아버지가 되었다.

두 번째 아내 룻도 성품이 온화하고 사교적이어서 식구들로부터 사랑을 받았다. 또한 그녀는
특별한 행정력과 편집 기술로 성경 교사로서의 나의 사역을 훌륭하게 도와주었다. 우리가
결혼한 20년 동안, 나의 사역은 예전엔 미처 상상조차 할 수 없었던 방법으로 확장되었다.
나의 성경공부 사역은 출판된 책, 음향 및 영상 테이프, 그리고 라디오, 텔레비전 방송 등
다양한 경로를 통해, 남극까지 포함하는 지구의 전 대륙에 미치게 되었다. 사무실 동료
한 명은 현재 미국의 우편물이 가는 모든 나라에 우리의 자료들이 발송되고 있으며, 그
자료의 일부는 약 60개국의 언어로 번역되어 있다고 말해 주었다.

나의 가족도 놀라운 속도로 계속해서 커가고 있다. 결혼과 출산을 통해 보태어지는 가족을
포함해서 현재 결합된 가족 수는 150여명에 이르고 있다. 우리 가족은 이제 여러 나라에
- 이스라엘, 영국, 캐나다, 미국, 호주 등 - 거주하고 있다. 이렇게 큰 가족이 널리 흩어져
살다보니 이제 우리가 원하는 만큼 서로 가깝게 만나고 지내기가 쉽지 않다. 그럼에도 불구
하고 우리에게는 여전히 한 가족이라는 느낌이 있다!

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