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역사는 미래의 거울
인터넷 사업이 21세기 금융시장 열기를 뜨겁게 달굼과 동시에 많은 기업의 리더와 투자자들은 경제사의 새로운 시대를 맞이하면서 역사의 가치를 논하는 것은 무의미하다고 믿었다. 그러나 그들은 과거의 역사를 무시하는 순간 경제적 번영이 세계적 불황으로 빠지는 값 비싼 대가를 치러야만 했다. 역사는 곧 과거의 실적이 미래의 성공과 밀접하게 연계된 중요한 지표인 것이다. 이것이 바로 뛰어난 리더가 역사를 공부하는 이유다.

맥아더의 개인 서재에 들어가 보면 그가 역사에 매우 깊은 관심이 있었고 역사 연구에 대단히 몰두했다는 사실을 알 수 있다. 1963년 컬럼비아 대학교에서 맥아더를 위하여 세계사학과 교수직의 신설을 고려할 때 맥아더는 다음과 같이 말했다.

내가 쌓은 많은 경험 가운데 한 가지 깨달은 것이 있다면 현재의 문제를 정확히 해결하고 미래의 안전을 담보하기 위해서는 역사를 공부해야 한다는 것이다. 역사로부터 얻는 소중한 교훈을 충분히 이해하여 자신의 지식으로 만들어야 한다. 기원전 80년, 키케로는 “한 인간이 태어나기 전 무슨 일이 일어났는지 알지 못하는 것은 항상 어린아이로 살아가는 것과 같다”라고 설파했다.

1941년 8월, 러시아가 독일 나치의 전차군단의 공격을 저지하는 것은 불가능해 보였다. 그러나 히틀러의 러시아 공격은 결국 실패하고 말 것이라는 맥아더의 예상에 윌리엄 던 특파원은 놀라움을 감출 수 없었다. 맥아더는 담담한 표정으로 “히틀러가 러시아를 공격하는 것은 그의 시대가 이제 서서히 끝나가고 있음을 알려준다”고 말했다. 이것은 던이 지금까지 들어왔던 많은 사람들의 주장과는 완전히 다른 의견이었다. 맥아더의 이러한 견해에 대해 군 관계자들은 러시아가 이제 완전히 몰락할 것이라고 주장하며 반박하자 맥아더는 다음과 같이 답변하고 있다.

그들은 역사를 공부하지 않은 모양이다. 과거 나폴레옹은 러시아를 공격하는 실수를 저질렀다. 나폴레옹과 마찬가지로 히틀러도 무참한 패배를 안게 될 것이다. 러시아는 절대로 항복하지 않는다. 그들은 무한정의 병력을 보유하고 있고, 필요할 경우 시베리아로 1마일씩 후퇴할 수도 있다. 또한 2개월 후면 비가 내리기 시작하고 다시 한 달이 지나면 러시아의 겨울이 닥칠 것이다. 독일인뿐만 아니라 세계의 어느 나라 국민들도 러시아인과 같이 러시아의 매서운 겨울을 버틸 수 없다.

2개월 후. 마침내 독일이 러시아에서 패배하자 맥아더는 던에게 말했다. “역사는 매우 중요하네. 역사 속에 모든 해답이 있지만 히틀러는 역사를 공부하지 않았거나 아니면 역사를 믿지 않아 큰 실수를 범한 것이지”. 그는 상황이 발생한 원인을 파악하고 가능한 대응을 도출하기 위해 역사로부터 배운 교훈을 적용했다. 한국에서 맥아더의 군단 지휘관이었던 에드워드 아몬드장군은 “맥아더는 역사 전문가였고 동기 부여를 위해 지속적으로 역사를 활용했다. 그러나 동기 자체를 판단하는 것이 아니라 그 국가 국민들이 지니는 역사적 배경을 기반으로 하여 해결책에 접근했다”고 말한 바 있다. 맥아더는 역사적 교훈의 중요성을 다시 한 번 강조했다.

오늘날 군사학을 배우는 학생들은 역사를 통해 배울 수 있는 방법과 기술에 관하여 큰 관심이 없는 듯하다. 현재 유효한 무기의 특징, 전투 병력의 기동, 지원과 통제는 모두 과거의 영향을 받는다. 과거의 기본원칙과 교훈은 오늘날에도 그대로 적용되며 이와 같이 증명된 원리는 시간을 초월하여 인류역사와 함께 숨을 쉬게 된다.

‘역사는 시간에 의해 구속받지 않는다’는 원칙에 관한 맥아더의 믿음은 1935년 육군 참모총장의 연례 보고서에서 설명한 칭기즈 칸의 세계 정복의 원인에 잘 나타나 있다. 그는 육군의 신속한 기동력 확보를 위한 보고서에 집중하며 이러한 원칙을 효과적으로 설명하기 위해 700년 전 역사상 가장 성공적이었던 몽고군의 사례를 소개했다.

칭기즈 칸의 군대는 당시 다른 나라의 군대들과는 비교가 되지 않을 정도로 신속한 기동력을 자랑했다. 그는 당시 아시아의 기술력이 제공할 수 있는 가장 뛰어난 공격과 방어용 장비로 장병들을 무장시켰으나 기동력에 장애가 되는 무기의 사용만은 금지시켰다. 먼 거리를 매우 신속하게 이동하는 몽고군의 기동력에 의해 적군은 제대로 저항하지도 못하고 도망가기에 급급했다. 몽고군은 큰 강과 산의 협곡을 건넜고 성곽으로 둘러싼 적국의 마을을 초토화시켰다. 칭기스 칸의 군대는 전장에서 엄청난 기동력과 함께 전투 기술에도 뛰어났으므로 병력 수에서 훨씬 우세한 적들도 대부분 무참하게 패배하고 말았다.

칭기즈 칸은 비록 파괴적이고 잔인하며 야만적이었지만 전쟁의 속성에 대하여 명확하게 이해하고 있었다. 우리는 전쟁에 관한 불변의 법칙으로부터 결코 벗어날 수 없다. 전쟁이라는 냉혹한 현실에 맞서 조국을 지키기 위해서는 강한 군대를 육성하고 발전시켜야만 한다.


“역사는 위대하고 확실한 교사의 역할을 담당한다.”

- 『맥아더의 승리하는 리더십』 중에서
(THEODORE KINNI, DONNA KINNI 지음 / 북코리아 / 325쪽 / 13,500원)
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