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열두 살짜리 아들의 편지
우리 가족에게 삶의 의미를 되새겨보게 했던 아주 특별한 가족이 있다. 하지만 몇 년 전 일어난 끔찍한 비극이 아니었다면 그 가족이 얼마나 특별한지 결코 알지 못했을 것이다.

그렉 시먼스는 크게 성공한 사업가로, 보험업계에 혁신적인 아이디어를 제시함으로써 회사에서도 성공 가도를 달리고 있었다. 그렉 부부는 다섯 명의 자녀와 함께 애틀랜타에 살고 있었다. 그런데 어느 날 네 아이를 데리고 새로 구입한 노스캐롤라이나의 별장을 보러 갔던 그렉은 폭포 위쪽까지 올라갔다가 그만 발을 헛디뎌 400미터 아래로 굴러 떨어져 죽고 말았다.

누가 이런 엄청난 비극을 완전히 이해할 수 있겠는가? 우리는 하나님께서 그분의 팔로 남겨진 가족을 안으시고 가슴 찢어지는 아픔을 이기게 도와 달라고 기도할 뿐이었다. 그러나 이 슬픔의 사건에서 아주 특별한 일이 피어났다. 그렉의 아들 맥키트릭이 평소 가깝게 지내던 이웃에게 정말 열두 살짜리의 글이라고는 믿기 어려운 편지를 썼던 것이다.

아주머니에게,

아주머니의 가족이 아버지에게 얼마나 큰 힘이 되었는지 아마 모르실 거예요. 아버지는 아주머니와 아저씨를 무척이나 존경하셨어요. 많이 사랑하셨고요. 아버지가 돌아가신 후, 누가 진짜 우리 친구인지 알게 됐는데, 그 중에서도 아주머니 가족이 최고예요. 아주머니 때문에 어머니와 저는 큰 힘을 얻어요.

성경에 '달란트를 받은 세 종'의 비유가 있지요. 주인에게 달란트를 받은 세 종 중에서 두 종은 그것을 투자해서 주인을 기쁘게 했지만 달란트를 땅에 묻어두고 아무 일도 하지 않았던 종은 책망을 들었지요. 그가 아무런 노력도 해 보지 않았기 때문에 말이에요. 아버지는 하나님께 달란트를 받은 종이었어요. 우리 아버지는 많이 남기기도 하고 많이 잃기도 하셨지만 언제나 기꺼이 모험하는 것을 좋아하셨지요. 아버지는 하나님이 계시다는 것을 믿었어요. 그래서 아버지의 인생은 처음부터 특별한 모험가의 삶이었지요. 아버지가 성공할 수 있었던 것도 바로 그 때문이었어요.

아버지가 어떻게, 왜 폭포 아래로 떨어졌는지는 아무도 모를 거예요. 아버지는 저희를 위해 죽으셨어요. 아버지는 우리가 올라가도 괜찮은지 보려고 앞서 가던 중이었거든요.

어머니는 가장 소중한 사람, 남편을 잃었어요. 다른 사람들은 '그렉'이라는 사람을 잃었어요. 아주머니는 가장 가까운 친구를 잃으셨지요. 그러나 저는 달라요. 완전히 달라요. 아버지는 제 가장 가까운 친구이자 우상이었어요. 아버지가 폭포 아래로 떨어지는 것을 본 순간, 저는 이 세상에서 가장 훌륭한 사람을 잃은 거예요. 바로 제 아버지, 단 하나뿐인 아버지를요.

그런데 사흘 전에 아버지 꿈을 꾸었어요. 꼭 생시 같았지요. 아버지는 아무 데도 다친 흔적이 없었어요. 제게 말씀하셨지요. 친구가 되어 줘서 고맙다고. 저를 너무 사랑하신다고요.

- 그렉 M. 시먼즈

영혼의 가장 캄캄한 밤에 가장 밝은 빛이 비칠 수 있음을 새삼 깨닫게 해준 이 편지는 우리 가족 모두를 한층 성숙시켜주었다.

- <하나님 어디 계십니까?>(라비 재커라이어스, 두란노) 중에서



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