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사랑을 실천할 수 있는 믿음의 인내
2012년 8월, 우리 교회에서 파송한 아프리카 1호 선교사인 임연심 선교사님이 하나님의 부르심을 받았습니다. 선교사님은 28년간 독신 여성의 몸으로, 케냐에서도 오지에 속하는 투르카나에서 가난과 에이즈로 부모를 잃은 고아들을 돌보며 고아들의 어머니가 되어 주었습니다. 선교사님의 돌봄을 받고 자란 수백 명의 아이들이 고등학교, 대학교에 진학하게 되었고 그 아이들이 지금은 의사, 교사, 은행원, 회계사, 교육청 직원이 되어 케냐 지역 사회를 이끌어 가는 든든한 일꾼이 되었습니다. 이는 문맹률이 95%를 넘는 케냐에서 일어난 놀라운 기적이라고 할 수 있습니다.

선교사님은 영양실조와 말라리아에 자주 시달렸고, 평생을 간이침대에서 주무시면서도 케냐를 향한 꿈과 소망을 포기하지 않았습니다. 이러한 선교사님의 믿음의 인내로 말미암아 그 척박한 땅이 꿈과 소망의 땅으로 변화되는 놀라운 일이 일어난 것입니다. 하나님은 지금도 사랑의 마음을 품고 하나님의 도우심을 의지해 믿음으로 나아가는 사람을 찾고 계십니다.

그러나 현대사회의 가장 큰 문제는 사랑의 결핍입니다. 물론 TV, 영화, 인터넷, SNS에서 언제든지 사랑에 대해 보고 들을 수 있을 만큼 우리는 사랑의 홍수 속에 살아갑니다. 그럼에도 불구하고 현대인들이 사랑에 목말라 하는 것은 그 사랑이 참된 사랑이 아니기 때문입니다. 홍수 때 맑은 물이 더 귀한 것처럼 말입니다.

“사랑은 여기 있으니 우리가 하나님을 사랑한 것이 아니요 하나님이 우리를 사랑하사 우리 죄를 속하기 위하여 화목 제물로 그 아들을 보내셨음이라”(요한일서 4:10)

“우리가 아직 죄인 되었을 때에 그리스도께서 우리를 위하여 죽으심으로 하나님께서 우리에 대한 자기의 사랑을 확증하셨느니라”(로마서 5:8)


하나님은 이 사랑을 믿는 믿음의 사람들을 통해 하나님의 사랑이 전파되기를 원하십니다. 먼저 믿는 사람끼리 서로 사랑함으로써 사랑의 공동체를 이루어 세상에 그 사랑을 흘려보내기를 원하십니다. 우리가 서로 사랑하는 것은 우리가 하나님께 속해 있다는 가장 확실한 증거입니다. 우리가 서로 사랑하면 할수록 우리는 하나님을 더욱 깊이 경험할 수 있습니다.

“어느 때나 하나님을 본 사람이 없으되 만일 우리가 서로 사랑하면 하나님이 우리 안에 거하시고 그의 사랑이 우리 안에 온전히 이루어지느니라”(요한일서 4:12)


또한 성경은 우리가 서로 사랑할 때 얻는 유익에 대해서 이렇게 말합니다.

“사랑이 우리에게 온전히 이루어진 것은 우리로 심판 날에 담대함을 가지게 하려 함이니 주께서 그러하심과 같이 우리도 이 세상에서 그러하니라 사랑 안에 두려움이 없고 온전한 사랑이 두려움을 내쫓나니 두려움에는 형벌이 있음이라 두려워하는 자는 사랑 안에서 온전히 이루지 못하였느니라”(요한일서 4:17-18)


우리가 서로 사랑함으로써 우리 안에 하나님의 사랑이 온전히 이루어지면 심판 날에 담대함을 얻습니다. 사랑을 실천하는 삶은 구원받는 하나님의 자녀가 되었다는 가장 확실한 증거이기 때문입니다. 사랑하고 살면 그 무엇도 두려워할 것이 없습니다.

그런데 하나님의 사랑을 실천하며 하나님의 뜻을 이루어 드리는 삶을 살려면 인내할 줄 알아야 합니다. 예수전도단에서 치유 사역을 하는 산드라 퀘린의 이야기입니다. 그녀는 경영학 석사와 법학 박사 학위를 받고 대학교수가 되었지만, 담낭섬유종이라는 질병에 시달려야 했습니다. 그녀는 극심한 고통 가운데서도 하나님의 치유의 손길을 구하며 인내의 시간을 보냈습니다. 결국 30년이라는 오랜 기다림 끝에 기적적으로 병 고침을 받게 되었습니다. 이후 그녀는 교수직을 사임하고 미국 전역과 세계 곳곳에 복음과 하나님의 치유의 능력을 전하는 전임 사역자가 되었습니다. 그녀는 자신의 책 『욥의 기도』에서 이렇게 말했습니다.

나는 다섯 살 때부터 줄곧 비명을 지를 수밖에 없을 정도의 심한 통증 때문에 고생을 해왔습니다. 그런데 하나님의 음성은 한결같았습니다. “만일 네가 나를 믿으면 내가 너를 온전케 하리라! 내가 약속한 것을 이루리라!” 그러던 어느 날 내 마음속에 이런 생각이 들었습니다. ‘어떤 순간이 와도, 믿음을 가진 사람이 되고 싶다.’ 그때 내가 굳게 믿었던 것은 약속의 내용이 아니라, 그 약속을 주신 바로 그분이었습니다! 그러므로 문제가 잘 해결되길 바라며 기도하는 것보다 주님을 진정으로 믿고 신뢰하는 것이 훨씬 더 중요합니다. 약속이 무용지물이 된 것 같은 순간에도 그분을 붙잡으면, 희미하게 귀로만 듣던 그분을 분명하게 보게 될 것입니다!

- 『믿음의 기적』 중에서
(이영훈 지음 / 두란노 / 220쪽 / 11,000원)
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