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우리가 알고 있는 영웅적인 남편
스캇은 너무나도 위대한 남편입니다. 그의 충실한 내조자였던 그의 아내는 얼마 전부터 건강이 좋지 않습니다. 간병과 특별한 돌봄을 필요로 하는 그녀를 ‘부드럽게’ 돌보는 것은 힘겨운 일입니다. 최근 나는 스캇과 함께 동부 연안에서 열린 CEO들을 위한 특별 세미나에 참석할 기회가 있었습니다. 일년에 한 번 열리는 행사로, 사회에 영향력 있는 인사들의 친밀한 모임이기에 늘 고대하던 좋은 기회였습니다. 우리 모두는 2월의 추운 저녁 수련원에 도착했습니다. 스캇과 나는 시카고부터 같은 비행기를 타고 갔습니다. 공항에서 그는 아내에게 전화해 상태가 별로 좋지 않음을 알게 되었습니다. 그날 저녁 모임을 마치자 그는 다시 아내에게 전화했고, 전화를 끊은 그는 우리에게 집으로 돌아가야 할 것 같다고 말했습니다. 그렇다고 그의 아내가 위급한 상황은 아니었습니다. 하지만 그의 도움이 간절히 필요한 아내를 혼자 두고 온 것이 마음에 걸렸나 봅니다. 우리는 그의 아내의 쾌유를 빌며 그를 떠나보냈습니다. 스캇은 자신의 일 년 중 가장 중요한 한 주를 이런 식으로 보낸 것입니다. 자신의 소중한 동반자의 곁을 지켜주기 위해서였지요. 그 모임을 기억하는 우리 19명은 스캇이 그런 상황에서 지체 없이 행동했던 영웅적인 남편이라는 사실에 만장일치로 동의했습니다.

조니 밀러는 목사이며 영웅적인 남편입니다. 그러나 그도 어려운 시련의 시기를 거쳤습니다. 그와 그의 아내는 신혼 초 아이를 낳으면서 결혼 생활의 친밀감이 얼마나 쉽게 사라지는지를 경험했습니다. 그는 그때의 상황에 대해 다음과 같이 말합니다. “나는 아내보다 교회의 성도들로부터 더 지적이고 감정적인 격려를 얻기 시작했음을 발견했습니다. 저는 최상의 상황에 있는 다른 여자들을 본 것입니다. 그들은 제 설교를 감사함으로 들었고, 지성적으로 이야기했습니다. 하지만 아내는 아이들을 돌보느라 제가 바라는 것을 채워 주기 어려운 상황이었지요. 우리 두 사람은 교회가 성장해 감에 따라 일상적인 삶을 위한 시간을 갖기가 어려웠습니다. 문득, 제 마음에 경계심이 들기 시작했습니다. 저는 즉시 아내와 단 둘이서 이틀간의 여행을 떠났고, 거기서 제 마음을 털어놓았습니다. 그리고 이것이 전적으로 아내를 홀로 놔둔 결과임을 이야기했습니다. 눈물을 흘리며 이야기를 한 후 우리는 20년간 지속될 약속을 했습니다. 적어도 1주일에 한 번씩, 2시간 정도를 두 사람만의 시간으로 따로 내서 서로 눈을 마주보며 마음속의 모든 것을 이야기하기로 말이죠. 관계 회복을 위한 조용한 시간을 갖기로 한 것입니다.” 이후 조니와 그의 아내는 아름다운 관계를 이루었습니다. 그들이 말하는 친밀한 말들은 작지만 얼마나 힘이 있는지요. 조니는 말합니다. “나는 친구 결혼식장에서 그녀에게 처음 윙크했던 36년 전보다 더, 지금 제 아내를 보며 가슴 떨림을 느낍니다. 내 아내보다 나를 더 잘 알거나 더 친밀하게 느껴지거나 함께 시간을 보내고 싶은 사람은 세상에 단 한 명도 없습니다.”

나는 영웅적인 남편, 윌리엄을 만나는 값진 여행에서 막 돌아왔습니다. 그는 펜실베니아 동부에 위치한 구불구불한 언덕의 아름다운 마을에 살고 있는 영웅적인 남편이지요. 다행히도 나는 그의 사랑스러운 아내를 만나볼 수 있는 영광도 얻었습니다. 아내의 가치를 존중하는 그의 특별한 배려의 미덕을 배울 수 있는 기회였습니다. 윌리엄은 25년간 다국적 기업의 총수였습니다. 4년 전, 그들은 뉴저지에서 펜실베니아로 그들의 국제 본부를 이전했습니다. 신사옥을 리모델링하는 과정에서 인테리어 디자인 단계에 이르렀을 때, 그의 아내는 가구들에서 벽지, 페인트, 데코레이션에 이르기까지 모든 것을 조심스럽게 계획해 나갔습니다. 그녀에게는 인테리어에 대한 숨은 재능이 있었으며 그것을 발휘하길 원했던 것이죠. 윌리엄에게는 두 가지 선택이 주어졌습니다. 프로를 고용하여 돈을 지불하더라도 안전하게 할 것인가, 아니면 위험을 무릅쓰고 아내로 하여금 그녀의 재능을 펼칠 수 있도록 할 것인가였습니다. 마침내 윌리엄은 아내에게 그 일을 맡겼습니다. 나는 그 사옥에서 이틀을 보냈습니다. 너무나 우아하면서도 완벽했습니다. 많은 남성들이 자신의 일터에 대해 과도한 방어 자세를 보입니다. 그리고 그들은 아내가 되도록 자신의 사무실에서 멀리 떨어지기를 원합니다. 일은 일이고, 가정은 가정입니다. 그 두 가지가 함께 만날 수 없다고 생각합니다. 그러나 이러한 태도는 남편과 아내 사이에 장벽을 쌓을 뿐입니다. 그리고 아내에게 남편이 자신보다 직장을 훨씬 중요하게 여긴다는 느낌을 줄 뿐입니다.

마지막으로 영웅적인 남편이었던 나의 아버지를 소개합니다. 내 아버지는 결코 완벽한 분은 아니었습니다. 나이를 먹으면 먹을수록 나의 부족함이 아버지에게서 본 것과 똑같다는 사실을 깨닫게 됩니다. 그야말로 무서운 유전의 힘이지요! 하지만 아버지의 위대함을 빛나게 한 것은 엄마를 돕는 남편이었다는 사실입니다. 아버지는 우주 개발 프로그램에 지대한 영향을 미친 분이십니다. 달나라에 가기 위한 로켓을 제작할 때 수년 동안 받았을 압박감을 상상할 수 있을 것입니다. 나는 어릴 적 우리 집에서 얼마 떨어지지 않은 NASA 우주 센터에서 로켓 엔진이 엄청난 소리를 내는 것을 들었던 기억이 납니다. 아폴로 프로그램 후에도 아버지는 많은 시간을 일할 만큼 유능하셨습니다. 하지만 그럼에도 불구하고 나는 언제나 내 아버지가 일보다도 가족을 더 사랑하셨다고 이야기합니다. 아버지가 어머니와 단 둘이 세계 여러 곳을 여행하는 것을 너무나 좋아하셨던 것을 통해 알 수 있습니다. 그 어떤 여가보다도 어머니와의 여행을 좋아했습니다. 또한 집에 계실 때는 매 주말마다 어머니를 도와 청소하고 집안 여기저기를 손보셨습니다. 내 보행기까지 손수 만드셨지요. 나중에 내가 십대가 되었을 때 타고 싶어할 만한 오토바이를 수집해 수리하시던 일도 잊지 못합니다. 우리 가족이 아버지를 필요로 할 때면 언제라도 그곳에 계셨지요. 오래 전 폐암으로 돌아가셨음에도 불구하고 어머니께서 재혼하지 않으신 것은 우리 아버지에 필적할 만한 남자란 있을 수 없었기 때문입니다. 어머니는 아버지를 간절히 그리워하시지요.
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윌러드 할리 박사는 <애정 논증>이라는 저서에서 중요한 점을 지적합니다. “남녀가 결혼할 때, 그들은 서로에게 높은 수준의 기대감을 가지고 있습니다. 근본적으로 자기 중심적인 태도를 가지고 서로에게 강한 친밀감을 기대합니다. 남편은 아내에게 성적인 만족, 같이 즐길 동반자 관계, 매력적인 배우자, 가정적인 내조, 칭찬을 필요로 하며, 아내는 남편에게 애정, 대화, 정직과 열린 마음, 재정적인 지원, 가족에 대한 헌신을 필요로 합니다. 이런 필요가 채워지지 않으면 이들은 자신들의 충족되지 않는 갈증을 채우기 위해 ‘바람피우기’를 선택합니다. 사람들은 놀라울 정도로 언제나 이 문제에 빠져들었습니다. 그러나 부부 두 사람이 사랑의 언어를 배우며 서로의 필요를 충족시킬 방법을 찾는다면, 이 문제는 해결될 수 있습니다.”


- <아내를 사랑하는 10가지 방법>(한스 & 도나 핀젤 저, 조기현 역, 프리셉트) 중에서
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