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진정한 성공이란
지난달 19일(한국시간) 류현진의 소속팀인 LA다저스는 콜로라도 로키스와의 경기에서 8-0의 승리를 거뒀다. 이 경기에서 LA다저스의 특급 좌완투수 클레이튼 커쇼는 콜로라도 타선을 상대로 15탈삼진을 기록하며 무피안타 무사사구 무실점을 기록하며 노히트노런의 대기록을 달성했다. 그가 노히트노런을 기록하자 류현진은 손뼉을 치며 축하해줬다. 팀 동료인 라미네스의 실책으로 퍼펙트 게임을 놓쳤지만 커쇼는 오히려 라미네스를 위로해주는 훌륭한 인성의 소유자였다.

그러나 우리에게 잘 알려지지 않은 그의 더욱 위대한 점은 오로지 자신의 성공과 꿈을 달성하기 위해 온 힘을 다하는 20대의 나이에 아내와 함께 봉사활동을 지속해오고 있다는 것이다. 많은 선수들이 시즌 후 달콤한 휴가를 즐기거나 다음 시즌을 준비하는 동안 그는 매년 아내와 함께 잠비아에서 봉사활동을 하면서 휴가를 즐기고 자기관리를 한다. 1988년생으로 올해 나이 26세에 불과한 커쇼가 자신의 직업과 인생에서 이처럼 가치 있는 삶을 사는 모습은 우리에게 많은 것을 생각하게 한다.

중학교 3학년 시절 TV에서 오프라 윈프리 쇼를 보는데 유독 내 시선을 끄는 장면이 있었다. 아프리카를 찾아간 오프라 윈프리의 모습이었다. 극심한 가난으로 기아에 허덕이는 아프리카 아이들을 오프라 윈프리가 무릎을 꿇고 포옹하는 장면이었다. 그때 나는 심장이 멎을 것 같은 충격을 받았다. 아프리카의 절박한 상황에 비해 나는 정말 안전한 곳에 살고 있다는 사실을 절실히 느꼈다. 그 순간 내 안에서 뭔가 꿈틀거리기 시작했다. 하나님께서 다른 사람을 돕고 싶다는 열망을 내게 심어 주셨던 것이다. 그날 내 마음속에서는 번쩍하는 불빛이 일어났고, 그 불빛은 내 인생을 송두리째 바꾸어 놓았다.

그 후 고등학교 클래스메이트인 엘런과 결혼했다. 아내 엘런과 함께 잠비아 땅을 밟은 지 몇 분도 지나지 않아 엘런은 냥가어로 말하기 시작했다. 집에 있을 때는 벌레 한 마리도 못 잡던 엘런이 갑자기 지저분한 슬럼가도 마치 자기 집 드나들듯 아무렇지도 않게 활보했다. 내가 엘런과 함께 잠비아를 방문한 목적은 두 가지였다. 하나는 고아들을 위한 일일 캠프를 여는 일이고, 다른 하나는 잠비아 그린힐 학교에 아이들을 위한 교실을 짓는 일이었다. 나는 아이들 한 명 한 명에게 글러브를 끼는 방법과 사용법을 가르쳐 주었다. 아이들의 흥분된 표정을 보면서 내가 얼마나 야구를 사랑하는지 다시금 떠올렸다. 나는 하나님이 주신 선물을 이용해서 이 아이들과 소통할 수 있다는 사실을 깨달았다.

엘런이 아프리카 고아들을 위해 헌신하는 동안 나는 아이들에게 야구를 가르쳤다. 엘런의 열정과 나의 열정이 합쳐지면서 강력한 힘을 발휘했다. 그날 하나님은 우리 두 사람이 평생 해야 할 일이 무엇인지 힌트를 주셨다. 우리는 ‘어라이즈 아프리카(Arise Africa)’라는 복음 단체와 손잡고 커쇼의 도전(Kershaw’s Challenge)이라는 잠비아 고아 후원 프로그램을 만들었다. 내가 시즌 중에 삼진을 하나 잡을 때마다 프로그램에 후원금이 적립된다. 앞으로 고아들에게 집과 쉼터가 되어 줄 수 있는 고아원을 설립하는 것이 우리의 목표다. 고맙게도 지금까지 많은 사람들이 우리의 노력에 동참해주었다. 아프리카에 도움의 손길이 필요하다는 인식이 널리 퍼지고, 거기에 동참하는 사람들이 늘어나는 모습을 보니 가슴이 벅차오른다. 엘런과 나는 지금 아프리카를 향한 큰 꿈을 공유하고 있다.

사실 커쇼가 봤던 오프라 윈프리 쇼를 수많은 사람들이 보았고 그런 비슷한 장면들을 우리 모두 여러 번 보았을 것이다. 그러나 대다수의 사람들이 연민을 느끼는 것에 그치고 오로지 극소수의 사람들만이 평생의 꿈으로 발전시킨다. 나보다 인생을 반밖에 살지 않은 젊은이의 원대한 꿈과 열정을 보면서 나의 지나온 삶을 되돌아본다. 나 역시 한때는 그러한 꿈을 가졌던 적이 있다. 그러나 당장 눈앞의 삶에 쫓겨 바쁘다는 핑계로 그 꿈을 잊고 살아왔다. 그저 교회에 정기적으로 헌금하는 것만으로 그 꿈을 대신하는 것으로 여겨왔다.

그러나 우리의 삶에서 진정한 성공 그리고 정말 의미 있고 가치 있는 삶이란 과연 어떤 것일까? 누군가를 도움으로써 용기와 희망을 주고 또한 그것을 통해 다른 사람들에게 선한 영향력을 끼치는 것이야말로 그러한 삶이 아닐까? 진정한 크리스천으로서의 삶을 살고 있는 커쇼는 겸손하게 말한다. “많은 사람이 나를 지켜보는데 그들에게 신앙을 대놓고 전할 수는 없습니다. 그저 크리스천이 어떻게 사는가를 보여주려고 노력할 뿐입니다.”

자신의 삶을 통해 많은 사람들에게 선한 영향력을 끼치는 커쇼와 같은 사람들은 이 메마른 세상에 단비를 뿌려주는 레인메이커(rain maker)이다. 해가 쨍쨍 내리쬐는 더운 여름날 쏟아지는 한줄기 시원한 소나기처럼, 계속되는 가뭄으로 타들어가는 대지를 적셔 생명을 소생시키는 비처럼 이 세상을 아름답게 만드는 존재다. 커쇼의 삶을 통해 보다 많은 레인메이커들이 이 땅에 탄생하기를 기대해본다.

- 최종옥, 북코스모스 대표
(클레이튼 커쇼 외 지음 / W미디어 / 275쪽 / 13,800원)
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