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인생 후반을 건강하고 가치 있게 살기
내가 평소 가까이 지내며 존경하는 분이 있다. 과거 재무부 관료를 지내고 코스닥증권시장 사장을 거쳐 최근까지 회계법인 고문으로 계시다 퇴임한 H고문님이다. 지난번 모임에서 만났을 때 H고문은 이제 민간경제연구원에서 일하게 되었다고 말하며 그 경제연구원의 S이사장님이 참으로 존경스럽다고 했다. S이사장은 과거 재무부장관과 한국무역협회 회장을 지낸 분이다. S이사장이 재무부장관으로 있을 당시 H고문은 과장으로 그분을 모셨기 때문에 S이사장은 지금도 H고문을 ‘H과장’이라고 부른다고 한다. 현재 76세인 S이사장은 비록 현직에서 물러났지만 자신의 지식과 경험, 그리고 그동안 쌓은 인맥을 통해 뭔가 우리나라에 도움이 될 수 있는 일을 하고자 사비를 들여 민간경제연구원을 설립하고 외국의 유명 인사들을 초빙하여 강연회를 개최하는 등 다양한 활동을 하고 있다고 들었다.

S이사장은 최근 영국, 독일, 스위스 3개국 중앙은행총재들과의 교류를 위해 10일 동안 외유를 했다. 그런데 귀국한 다음 날 새벽 골프를 나갔다가 오후 4시쯤 사무실로 돌아왔다. S이사장은 그동안 밀렸던 일들을 처리한 뒤 퇴근을 하면서 H고문에게 말했다. “비행기를 너무 오래 타고 와서 그런지 공이 잘 안 맞더라고. 집에 들어가기 전에 연습장에 들러야겠어.” H고문은 놀라움에 입을 채 다물지 못했다고 한다. 76세의 나이에 그처럼 건강하게 자기 관리를 하고 매사에 최선을 다하는 모습이 참으로 존경스러웠다고 한다. S이사장은 지금도 뉴욕타임스와 워싱턴포스트를 매일 두 시간씩 정독한다고 했다.

H고문의 말을 들으며 노년을 참으로 건강하고 가치 있게 보내는 S이사장이야말로 과연 H고문이 존경할 만한 분이라는 생각이 들었다. 그러면서 정년이 되어 은퇴를 한 과거 직장 동료들과 학교 동창들의 모습이 떠올랐다. 잘들 지내고 있는지, 노년을 건강하고 가치 있게 보낼 준비들은 잘 하고 있는지 궁금했다. 과거에는 열심히 일한 뒤 은퇴하면, 직장 생활에서 벗어나 인생을 즐기며 살 수 있을 거라고 생각했다. 그러나 평균 수명 100세 시대를 맞이하면서, 그런 사고방식은 더 이상 통하지 않게 되었다. 이제는 인생을 다시 한 번 산다는 마음으로 후반을 잘 준비해야 한다. 손병기는 그가 저술한 『두 번째 인생』에서 사람들이 인생의 후반을 가치 있게 살 수 있도록 안내하고 있다.

인생의 전반부는 ‘성공’하기 위해 달리는 기간이었다. 이 시기에는 오직 성공에 몰입되어 내면의 소리에 귀를 기울일 여유가 없었다. 하프타임은 인생 2막을 맞이하기 위해 인생의 방향을 재설정하는 시기다. 즉 성공을 추구하는 삶에서 의미와 가치를 추구하는 삶으로 방향을 재설정해야 한다. 하프타임은 내가 못하는 일을 잘하기 위한 자기계발의 시간이 아니라, 원래 내 모습을 찾아가는 회복의 시간이다. 나도 모른 채 묻어두었던 젊은 날의 꿈을 되새기면서 나 자신의 본래 모습을 찾아가는 시간이다. 인생의 후반을 잘 준비하기 위해서는 다음의 4단계를 실행해야 한다.

1단계 - 멈춤: 멈추어야 시작할 수 있고, 멈추어야 볼 수 있다. 멈춘다는 건 무엇인가 정체되어 있는 것 같고 바쁘면 왠지 유능해 보인다고 생각하기 쉽다. 그러나 이것은 일종의 착시 효과일 뿐이다. 분주함을 뒤로하고, 고요를 찾아 나 자신을 만나야 한다.

2단계 - 자기 성찰: 자신에게 질문을 던져보라! 이는 자신을 점검하고 객관화하는 과정이다. 자기 성찰에는 먼저 자기 이해가 필요하다. 누구와도 비교하지 않고 있는 그대로의 자신을 파악해야 한다. 자기 자신의 모습 중에서 단점이나 약점으로 보이는 것도 그대로 받아들여야 한다. 그리고 자기 개방도 필요하다. 그래야 이기주의에서 이타주의로 전환할 수 있다.

3단계 - 충전: 세 번째는 충전하는 시간이다. 멈춰서 나의 정체성을 발견하고 객관적인 데이터로 나를 진단하고 객관화했다면, 이제는 에너지를 충전해야 한다. 사람들이 변화의 지속성을 유지하지 못하는 것은 바로 에너지 부족 때문이다. 또 긍정적인 에너지보다 부정적인 에너지를 사용하기 때문인 경우도 많다. 그러므로 부정적인 에너지를 제거하고 긍정 에너지를 찾아야 한다.

4단계 - 사명과 비전: 마지막으로 인생의 목적을 찾아야 한다. 목적은 반드시 인생을 뛰어넘는 사명으로 향하게 된다. 단기적인 목적이 아니라 인생 전체를 관통하는 목적을 찾아야 하는데, 그것이 바로 사명이다. 하프타임은 재테크나 부동산 투자, 경력 개발이 아니라 삶의 본질을 향해야 한다.

가치 있는 삶을 사는 것. 이것이야말로 하프타임의 핵심이다. 우리는 지금까지 자신의 정체성은 잃어버리고 오직 성공을 좇아서 살아왔다. ‘왜 성공해야 하는가?’라고 스스로에게 물어본 적은 없다. 성공이라는 목표가 내면의 소리에 귀 기울이지 않도록 만들었기 때문이다.


카터 전 미국 대통령이 재선에 실패하고 고향으로 돌아왔을 때, 그에게 남은 건 100만 달러의 빚뿐이었다. 인권과 세계 평화를 내걸고 소신껏 정치했지만, 냉전의 두꺼운 벽을 뚫지 못했다. 말할 수 없는 소외감과 고독감이 밀려왔다. 그러나 그는 굴복하지 않았다. 끝까지 정체성을 지키고 자신의 정치 이념을 고수해나갔다. 그 결과 지금 그는 세계인들의 존경을 받고, 큰 영향력을 발휘하고 있다. 중동과 북한, 베네수엘라 등 분쟁이 있는 곳마다 화해의 대사, 평화의 특사로 나섰다. 또한 국제해비타트에서 펼치는 ‘사랑의 집짓기’ 운동의 일환인 지미카터 특별건축사업을 통해 주거환경이 열악한 사람들에게 집을 지어주고 있다. 인생의 전반전은 실패한 대통령이었는지 몰라도, 후반전은 세계 평화의 전도사가 되어 더욱 의미 있고 가치 있는 삶을 살고 있다.

이제 우리 앞에는 아직 아무도 경험해보지 못한 새로운 인생 후반전 30년이 기다리고 있다. 우리 모두 잘 준비해, 모쪼록 그 30년을 건강하고 가치 있게 살게 되기를 진심으로 소망한다.

- 최종옥, 북코스모스 대표

『두 번째 인생』 중에서
(손병기 지음 / 사이다 / 210쪽 / 12,000원)
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