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뇌, 하나님 설계의 비밀
나는 ‘하나님에 대한 진리가 어떻게 치유와 회복을 가져다주는지’ 지난 20년이 넘도록 성경과 과학에서 그 답을 모색해 왔다. 그런데 그 개념을 탐색하기에 가장 타당한 출발점이 태초임을 알았다. 그래서 성경과 상상력을 동원해 시간을 거슬러 올라갔다. 하나님은 생명을 지으실 때 그분 자신의 성품과 조화를 이루어야만 제대로 돌아가도록 설계하셨다. 이 개념에 함축된 의미는 어마어마하다. 인류는 하나님을 닮은 존재로 지어졌기 때문에 인류와 인간의 뇌 기능에 대한 하나님의 원안을 이해하려면 반드시 하나님을 알아야 한다는 것이다.

하나님의 핵심적, 중추적, 근본적 속성은 다름 아닌 사랑이다(요일 4:8). 이것은 광대무변하고 영원무궁한 선의 실체다. 온 우주가 그 위에 지어졌다! 영원한 사랑, 창조하는 사랑, 변함없는 사랑이다. 다른 모든 속성은 다이아몬드의 면면처럼 하나님의 마음을 들여다보는 찬란한 창이다. 하지만 사랑에 관한 한 하나님은 그냥 사랑을 행하시는 정도가 아니라 사랑의 화신이시다!

이런 포괄적인 사랑은 우리의 죄 많은 세상에는 낯설고 이질적인 개념이다. 사랑은 자기의 유익을 구하지 않고 다른 사람들의 유익을 구한다. 사랑의 마음은 다른 사람들을 위해 불타오른다. “하나님이 세상을 이처럼 사랑하사 독생자를 주셨으니”(요 13:16). “사람이 친구를 위하여 자기 목숨을 버리면 이보다 더 큰 사랑이 없나니”(요 15:13). “그가 우리를 위하여 목숨을 버리셨으니 우리가 이로써 사랑을 알고 우리도 형제들을 위하여 목숨을 버리는 것이 마땅하니라”(요일 3:16). “우리는 형제를 사랑함으로 사망에서 옮겨 생명으로 들어간 줄을 알거니와 사랑하지 아니하는 자는 사망에 머물러 있느니라”(요일 3:14). 이처럼 하나님의 속성 자체가 타인 중심의 사랑이시다.

계속 탐색하는 가운데 갑자기 로마서 1장 20절이 새로운 의미로 다가왔다. “창세로부터 그의 보이지 아니하는 것들 곧 그의 영원하신 능력과 신성이 그가 만드신 만물에 분명히 보여 알려졌나니 그러므로 그들이 핑계하지 못할지니라.” 하나님은 사랑의 법을 모든 자연 속에 입력해 두셨다. 태양계의 행성들은 태양을 중심으로 회전하고 태양은 아낌없이 에너지를 내준다. 식물은 태양 에너지를 받아 식물 고유의 신진대사 “서클”을 통해 그것을 화학 에너지로 전환한다. 그 에너지를 식물은 과일과 견과와 곡식과 채소 등의 형태로 우리에게 베풀며, 그 과정에서 우리가 들이마실 산소도 뿜어낸다. 우리는 식물에서 음식을 받아 인간 고유의 신진대사 “서클”을 통해 에너지로 쓴다. 그리고 분자를 소화의 부산물과 물과 이산화탄소로 전환해 식물의 비료로 땅에 다시 돌려준다. 이것은 끝없는 베풂의 서클이다.

행성들은 태양을 중심으로 돌고, 태양계는 은하계에서 돌고, 은하계들은 우주에서 돈다. 하나님이 창조하신 모든 것은 이렇게 타자를 중심으로 돌면서 아낌없이 내준다. 선지자 에스겔이 환상 중에 천국을 보았을 때 하나님 나라의 기초를 상징하는 것은 바퀴 속의 바퀴, 회전 속의 회전, 움직이는 서클 속의 움직이는 서클이었는데(겔 10:1-10), 내 생각에 그것도 우연은 아닌 것 같다.

어떤 하나님 개념을 품는가 하는 것은 중요한 문제이다. 앤드루 뉴버그 박사가 최근 펜실베이니아 대학교에서 실시한 뇌 연구에 따르면, 모든 형태의 명상이 뇌의 긍정적 변화와 유관한 것으로 밝혀졌다. 하지만 최대의 뇌 기능 향상은 참여자들이 구체적으로 사랑의 하나님을 묵상할 때 이루어졌다. 이런 묵상은 전전두피질을 발달시키고, 그에 따라 공감과 동정과 긍휼과 이타심의 역량을 높여 주는 것으로 나타났다. 하지만 가장 놀라운 부분은 그다음이다. 사랑의 하나님을 예배하면 타인 중심의 사랑이 커질 뿐 아니라 예리한 사고력과 기억력까지 더 좋아진다. 다시 말해서 사랑의 하나님을 예배하면 실제로 뇌의 치유와 성장이 촉진된다. 그러나 사랑의 하나님이 아닌 다른 신(응징을 일삼거나 권위주의적이거나 비관적이거나 멀찍이 떨어져 있는 존재)을 예배하면 두려움의 회로가 활성화된다. 그것을 가라앉히지 않고 그냥 두면 결국 만성적으로 신경이 예민해지고 뇌와 몸이 손상된다.

과연 우리는 보는 대로 변화되되, 성품만 아니라 신경회로까지 그렇다. 하나님의 설계와 조화를 이루어 살기로 선택하면 정신과 몸이 더 건강해진다. 이것은 과학적 연구로도 입증된다. 자원봉사와 건강의 연관성을 파악하고자 지난 수십 년간 수십 건의 연구가 시행되었는데 대부분의 연구에서 자원봉사와 건강은 긍정적 연관이 있는 것으로 나타났다. 성경이 가르치는 그대로 베풂이 곧 삶이다.

사랑은 생명이다.
내가 알고 있는 모든 것은 오직 사랑하기에만 알 수 있다.
모든 것이 존재하는 이유도 오직 내가 사랑하기 때문이다.
만물이 사랑 하나로 연합되어 있다.
- 레오 톨스토이


- 『뇌, 하나님 설계의 비밀』 중에서
(티머시 R. 제닝스 지음 / CUP / 352쪽 / 14,000원)
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